Cómo los procesos de revisión estándar NFPA ayudaron a introducir un nuevo extintor en el mercado

Por Craig Voelkert
(Traducción)

COMO RESPUESTA A LA PETICIÓN DE UN CENTRO MÉDICO, Amerex Corporation diseñó un extintor contra incendios de listado UL que puede ser usado de manera segura para apagar un incendio en un quirófano de un centro médico.

Este tipo de peticiones no es común. La nueva tecnología o, en algunos casos, los nuevos giros en tecnología más vieja, con frecuencia son desarrollados para proteger contra un incendio en particular. En este caso, se trataba de un extintor portátil de Water Mist (agua-niebla)

Es muy común que la NFPA revise nuestros códigos y estándares para incluir dicha tecnología en nuevas ediciones de estos documentos después de que se ha introducido cierta tecnología. En el caso del extintor de Water Mist (agua-niebla), el documento que se agregó fue el NFPA 10, Extintores Portátiles contra Incendio.

Los incendios en los centros médicos presentan un problema en particular. Las instalaciones no sólo tienen combustibles de clase A, como colchones y equipo electrónico de todo tipo, desde bandejas calientes en las salas de espera hasta artículos de alta tecnología en el quirófano, pero son mucho más difíciles de evacuar que otro tipo de lugares. Incluso un pequeño incendio en un centro médico puede afectar el cuidado y la salud de los pacientes.

Como resultado, la prevención y supresión de incendios son de gran importancia. Las medidas de prevención incluyen procedimientos de mantenimiento con horarios establecidos, políticas a seguir de manera estricta sobre el broche de seguridad de los equipos y las etiquetas que utilicen, listas del equipo médico para ser llenadas antes de su uso o de cada turno, políticas estrictas de no fumar y acceso restringido de gente que no pertenezca al personal.

A pesar de tener el mejor programa preventivo de mantenimiento, puede haber incendios. La mejor línea de defensa contra ellos es con frecuencia, el extintor portátil contra incendios, en especial cuando se trata de un incendio en el que hay algún equipo eléctrico en uso dentro del quirófano.

Los incendios de clase C incluyen equipo eléctrico con alta energía, tal como electrodomésticos, interruptores, cajas de panel, herramientas eléctricas, bandejas calientes y agitadores. Por lo general, el agua es un medio de extinción peligroso en un incendio de clase C porque pude ocurrir una descarga eléctrica, a menos de que se utilice un extintor especializado de Water Mist (agua-niebla).

 

Investigaciones y pruebas

Antes de que se le pidiera a Amerex que diseñara un nuevo extintor contra incendios, se hicieron investigaciones sobre las opciones ya existentes, incluyendo el extintor ABC con químico seco, el que, a pesar de ser tan efectivo, presenta el riesgo de contaminar al paciente cuando se usa cerca de él. Por otro lado, los investigadores también consideraron la posibilidad de usar el extintor con dióxido de carbono; la descarga de este tipo de extintor es suave y puesto que el gas no deja ningún residuo, no contamina las áreas en la que es utilizado. Sin embargo, no pertenece a los incendios de clase A y el agente que contiene se descarga a una temperatura de -43º C y esto puede congelar el tejido expuesto.

Los extintores de presión de agua fueron descartados porque, a pesar de contar con una excelente capacidad para incendios de clase A, utilizan vapor concentrado el cual puede ser muy fuerte a una distancia corta y no protegen al usuario de los materiales que haya en un incendio de clase C. Los incendios de clase C incluyen equipo eléctrico de alta energía, tal como electrodomésticos, interruptores, cajas de panel, herramientas eléctricas, bandejas calientes y agitadores. Por lo general, el agua es un medio de extinción peligroso en un incendio de clase C porque pude ocurrir una descarga eléctrica, a menos de que se utilice un extintor especializado de Water Mist (agua-niebla). También los extintores Halon 1211 y sus sustitutos fueron descartados porque tienen descargas muy pesadas que pueden causar alta sensibilidad cardiaca en los pacientes si se descargan cerca de ellos.

Finalmente, Amerex decidió crear un extintor con una excelente capacidad para incendios de clase A, una descarga suave y un agente que no causa ninguna amenaza de congelamiento o intoxicación contra el tejido. Este extintor pasa las pruebas del Instituto de Estandarización Nacional Americana (ANSI por sus siglas en inglés) y de Underwriters Laboratorios, Inc. (UL) para llegar al nivel de la clase C.

Después de consultar con personal de hospitales, Amerex decidió que un extintor de Water Mist (agua-niebla) con nitrógeno a presión, lleno de agua destilada que se descargue con un pulverizador fino, puede cubrir las necesidades que se requieren en un quirófano. A pesar de que el contenido del extintor no sea estéril, la combinación del agua destilada y el nitrógeno inhiben el desarrollo bacterial dentro del mismo. Los diálogos posteriores con el personal condujeron a incluir una boquilla cuya agarradera le permite al usuario poner el agente directamente en la mesa de operaciones con un aplicador que evita tener que cargar el extintor más arriba de la cintura.

Se le pidió a una empresa de consultoría independiente que diseñara una prueba de protocolo y que llevara a cabo simulacros de incendios en lugares con las mismas condiciones con las que cuenta un quirófano. Las pruebas incluyeron oxígeno, ropa de cama, batas quirúrgicas, equipo de cauterización y relacionado con la medicina y muchos otros equipos electrónicos. Cuando las características contra incendio y el diseño de seguridad al contacto con equipos electrónicos del extintor fueron satisfactorios, éste se puso a prueba, se enlistó, se consideró bajo los estándares apropiados de ANSI (American National Standards Institute) / UL (Underwriters Laboratories) y se introdujo en el mercado.

Poco después, los distribuidores de equipo contra incendio comenzaron a utilizar los nuevos extintores en situaciones para las cuales no habían hecho específicamente y los usuarios empezaron a ver ventajas al utilizarlos no sólo en los quirófanos, sino en distintas áreas de los centros médicos. Por ejemplo, un laboratorio independiente que hace pruebas descubrió que son apropiados para usarse en instalaciones de MRI (Magnetic Resonance Imaging / Imágenes de Resonancia Magnética), las cuales necesitan un extintor no-magnético.

El Water Mist (agua-niebla) consume menos tiempo para limpiar el lugar que otros agentes, y es por esto que este tipo de extintores fue aceptado como una alternativa en lugares donde se deseaba que no quedara tan sucio, aunque no se pidiera como requisito.

 

Nuevo estándar de conductividad eléctrica

Después de que Amerex introdujera el nuevo extintor de Water Mist (agua-niebla) al mercado, surgieron algunas preguntas durante las fases del Reporte de Propuestas (ROP por sus siglas en inglés) y del Reporte de Comentarios (ROC) del ciclo de revisión de NFPA 10 sobre su uso y protección con equipo de alto voltaje, cómo fue puesto a prueba bajo los estándares ANSI/UL y sobre la posibilidad de que se haga “charco” con el agente durante su descarga. El Comité Técnico de NFPA 10 revisó y resolvió las dudas sobre la seguridad el extintor y su uso en áreas inapropiadas, tales como equipo que genere energía, aunque no pudo sacar de dudas si el agente hace charco ya que no existen pruebas que examinen esa posibilidad.

Como resultado de las acciones del comité, se agregaron algunos aspectos al Párrafo 1.3.4 de la edición 2002 de NFPA 10 para asegurar que todos los agentes con base de agua listados en los incendios con riesgos de clase C son puestos a prueba según el ASTM D 5391-93, Prueba Estándar para la Conductividad Eléctrica y la Resistencia de una Muestra de Alto Flujo de Agua Limpia. Esto asegurará que la conductividad del agente no sea mayor de 1 micro-siemen/cm a 25º C (77º F) añadiendo un margen extra de seguridad. El ASTM 5391-93, Prueba Estándar para la Conductividad Eléctrica y la Resistencia de una Muestra de Alto Flujo de Agua Limpia también se revisó para incorporar el texto del comité de NFPA 10.

Después de que el Cónsul de Estándares de NFPA expidiera la edición 2002 de NFPA 10, Amerex y otras empresas manufactureras de extintores de Water Mist (agua-niebla) con niveles de clase C comenzaron a equipar los extintores con una carga de agua producida en la fábrica que cumpliera con los nuevos estándares de conductividad eléctrica.

El extintor de Water Mist (agua-niebla) y las acciones del Comité Técnico de NFPA 10 son un excelente ejemplo del proceso de revisión del comité en el trabajo. Las pruebas y valoraciones de laboratorios independientes reconocidos a nivel nacional, como el UL (Underwriters Laboratories), junto con el trabajo apropiado del comité técnico de NFPA, son muestra de que los nuevos productos desarrollados para problemas específicos de protección contra incendio pueden salir al mercado, asegurando de esta manera que se toman las precauciones adecuadas y que las cuestiones sobre la seguridad pública son tratadas.

Como en cualquier producto nuevo, la controversia sobre su uso continuará y se recolectará información sobre lo mismo. Pero por ahora, el extintor de Water Mist (agua-niebla) y las acciones del comité técnico sirven como “vistazo” de cómo y qué tan bien funcionan los procesos estándares de revisión.

 

CRAIG VOELKERT es el vicepresidente de Ventas y Riesgos Especiales de Amerex Corporation y colabora en el Comité Técnico de NFPA en Equipos de Extinción con Químicos Líquidos y Secos. También forma parte de la Asociación de Manufacturas de Equipo contra Incendio y de la Asociación Nacional de Distribuidores de Equipo contra Incendio.

 

  • Extintores contra Incendios Portátiles, NFPA 10, presenta lo último sobre cada aspecto del uso del extintor incluyendo distribución, colocación, mantenimiento, pruebas, operación, inspección y recarga.

Mas información:
Jose Luis Loaiza
jloaiza@amerex-mexico.com

 

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